Bitcoin consomme une tonne d'énergie, mais ce n'est pas aussi grave que ce que vous avez entendu – Bitcoin investissement

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L'exploitation de Bitcoin consomme beaucoup d'énergie. De temps en temps, quelqu'un compare cela à une autre mesure aléatoire – par exemple, la consommation d'énergie de l'Irlande – et induit un halètement collectif. Comment cette chose peut-elle être durable?

Eh bien, ce n'est probablement pas. Mais, à long terme, cela pourrait ne pas être un si gros problème.

Il est vrai que l’exploitation minière de Bitcoin est une terrible perte d’énergie. Des centaines de milliers de circuits intégrés ou ASIC spécifiques à des applications – matériels spécifiques destinés exclusivement à l'extraction de crypto-monnaies – bourdonnent dans d'immenses halls, principalement situés en Chine, et utilisent d'énormes quantités d'électricité pour créer de nouveaux bitcoins. Ils alimentent également le réseau de transaction Bitcoin, mais d’une manière extrêmement inefficace. Le fait qu'une grande partie de l'électricité de la Chine provient de combustibles fossiles aggrave encore la situation.

Cela semble tellement faux, et à certains niveaux, ça l'est.

Mais les choses ne sont pas si simples. Nous ne savons pas, à quel point Bitcoin est vraiment avide de pouvoir. Et quel que soit le chiffre, Bitcoin n'a certainement pas besoin de beaucoup d'énergie pour fonctionner. En outre, les problèmes de consommation d'énergie peuvent potentiellement être résolus par une future mise à niveau du logiciel Bitcoin, ce qui est plus facile que, par exemple, la réduction de l'empreinte énergétique de l'Irlande. Enfin, il existe d’autres crypto-monnaies qui cherchent une solution à ce problème.

Malgré ce que vous avez pu lire, nous ne disposons pas de chiffres exacts sur la consommation d'énergie de Bitcoin. Un site appelé Digiconomist conserve des statistiques sur la quantité d’énergie consommée par Bitcoin. Il s’agit de la source principale des histoires qui circulent sur le sujet. Certaines de ces statistiques semblent horribles: la consommation d'énergie actuelle de Bitcoin est de 30,2 térawatt-heures (TWh), ce qui représente plus de 63 pays spécifiques, et une seule transaction Bitcoin consomme suffisamment d’énergie pour alimenter près de 10 ménages américains pendant une journée entière. Mais nous ne devrions pas aveuglément faire confiance à ces chiffres.

Obtenir des chiffres exacts sur la consommation d'énergie des mineurs, dont beaucoup sont secrets et situés en Chine, n'est pas chose facile, Digiconomist utilise donc un moyen très détourné de faire ses estimations. Le site repose sur quelques hypothèses générales – par exemple, les mineurs dépensent en moyenne 60% de leurs revenus en coûts opérationnels, et pour chaque tranche de 5 centimes dépensée sur ces coûts, 1 kWh d'électricité a été consommé. Il est impossible de dire à quel point l'index de Digiconomist est exact, mais il pourrait être faussé dans une certaine mesure.

Les transactions ne comptent pas

De plus, la consommation d'énergie augmente en raison de la hausse des prix assez insensée de Bitcoin, et non pas parce que le réseau l'exige réellement.

Le prix de Bitcoin est de 10 466 $ au moment de la rédaction, en hausse de plus de 1 000% depuis le début de l'année. Cette augmentation des prix incite fortement les mineurs à ajouter encore plus d'ASIC et à utiliser encore plus d'énergie, mais le nombre de transactions sur le réseau n'est pas vraiment important. En fait, le nombre de transactions sur le réseau Bitcoin n'a pas augmenté de manière significative en un an.

Le nombre de transactions sur la blockchain de Bitcoin (photo) n'est pas beaucoup plus important aujourd'hui qu'il ne l'était il y a un an. Et pourtant, la consommation d’énergie de Bitcoin a énormément augmenté.

Le nombre de transactions sur la blockchain de Bitcoin (photo) n'est pas beaucoup plus important aujourd'hui qu'il ne l'était il y a un an. Et pourtant, la consommation d’énergie de Bitcoin a énormément augmenté.

Il y a deux raisons à cela. Le réseau de Bitcoin ne peut pas traiter beaucoup plus de transactions (bien qu'une mise à niveau logicielle récente, qui doit encore produire ses effets, devrait l'améliorer). De plus, Bitcoin ne fait pas exactement son travail comme l'avait prévu son créateur, Satoshi Nakamoto. En raison de la hausse de son prix, peu de propriétaires utilisent leurs bitcoins pour acheter des biens; au lieu de cela, tout le monde le stocke ou spécule avec lui.

Cela signifie que parler du coût énergétique d'une transaction Bitcoin est trompeur. Un chiffre souvent cité est le coût énergétique d'une transaction Visa (également une estimation très approximative), ce qui correspond à des ordres de grandeur inférieurs à ceux d'une transaction Bitcoin. Mais pour Bitcoin, les transactions ne sont pas le problème.

En fait, vous pourriez théoriquement exploiter tout le réseau de Bitcoin sur une douzaine de PC âgés de 10 ans. Cela ne serait cependant pas très protégé des attaques, ce qui est une autre raison pour laquelle les mineurs se disputent constamment la domination. personne ne veut voir un mineur contrôler 51% du réseau, ce qui leur permettrait de prendre complètement le contrôle de Bitcoin.

Mais il est important de souligner que le fait que Bitcoin soit actuellement un énorme drain d’énergie n’est pas dû à une faille irréparable dans le protocole de Bitcoin. Bitcoin peut fonctionner plus efficacement; il pourrait probablement fonctionner plus efficacement que Visa, car il n'exige pas de frais de bureau, de personnel et autres coûts énergétiques.

Pour que cela se produise, cependant, il faut que quelque chose change.

Le problème a déjà une solution …

Un projet Bitcoin pourrait s'inspirer d'Ethereum, la deuxième plus grande crypto-monnaie à l'heure actuelle. Selon Digiconomist, Ethereum utilise environ trois fois moins d'énergie que Bitcoin; et pourtant, il y a deux fois plus de transactions par jour sur le réseau Ethereum.

Bitcoin utilise une tonne d’énergie par transaction, mais Ethereum est bien meilleur à cet égard.

Bitcoin utilise une tonne d’énergie par transaction, mais Ethereum est bien meilleur à cet égard.

Et même cela pourrait s'améliorer beaucoup dans un proche avenir, car l'équipe de développement d'Ethereum envisage de passer progressivement à un mécanisme de vérification des transactions complètement différent. Appelé preuve de participation, il remplace le système actuel, appelé preuve de travail (également utilisé par Bitcoin). Au lieu d’avoir des mineurs en train de résoudre des calculs mathématiques complexes, il serait plus avantageux de posséder les pièces. Le concept n'est pas encore implémenté dans Ethereum (lisez ici pour une explication détaillée), mais s'il fonctionne comme prévu, les coûts énergétiques, par rapport à la preuve de travail, seraient de plusieurs ordres de grandeur.

Les développeurs de Bitcoin ne cherchent pas à passer rapidement à la preuve d’enjeu, mais ils travaillent sur une solution appelée Lightning Network qui, idéalement, augmenterait considérablement le nombre de transactions sur le réseau sans nécessiter de puissance de hachage supplémentaire.

… mais on ne sait jamais avec Bitcoin

La soif d'énergie de Bitcoin n'est-elle donc qu'un problème temporaire qui disparaîtra facilement? Probablement pas. La direction d'Ethereum a mis en œuvre avec succès d'importants changements sur le réseau par le passé sans trop de problèmes. Bitcoin, en revanche, n’a pas été en mesure d’implémenter une mise à niveau beaucoup plus simple depuis des années, car toute mise à niveau nécessite un consensus de la quasi-totalité des utilisateurs du réseau ou un «hard fork» (potentiellement dangereux). Et Lightning Network, aussi prometteur soit-il, n’est qu’un concept à ce stade.

Mais les problèmes de Bitcoin ne sont pas insurmontables. Les solutions sont déjà là-bas. Tôt ou tard, Bitcoin devra s'adapter.

Si ce n'est pas le cas, à long terme, un autre cryptocoin va le résoudre et le remplacer. Bitcoin a l'avantage du premier arrivé, mais il disparaît rapidement lorsque tous les autres sont plus minces, plus rapides et plus efficaces que vous. Et c'est parfaitement correct. Bitcoin et ses problèmes d’énergie pourraient bien être oubliés un jour, mais les crypto-monnaies sont là pour rester.

Divulgation: l'auteur de ce texte possède ou a récemment possédé un certain nombre de crypto-monnaies, notamment BTC et ETH.

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Traduit depuis https://mashable.com/2017/12/01/bitcoin-energy/

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