Blockchain, a expliqué | MIT Sloan – crypto investissement

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Qu'est-ce qu'une blockchain?

La blockchain est un terme largement utilisé pour représenter une nouvelle suite de technologies. Il existe une grande confusion autour de sa définition car la technologie en est à ses débuts et peut être mise en œuvre de nombreuses manières en fonction de l'objectif.

«À un niveau élevé, la technologie de la blockchain permet à un réseau d’ordinateurs de s’accorder à intervalles réguliers sur le véritable état d’un grand livre distribué», déclare Christian Catalini, professeur adjoint au Sloan MIT, expert en technologies de blockchain et crypto-monnaie. «Ces grands journaux peuvent contenir différents types de données partagées, tels que des enregistrements de transaction, des attributs de transaction, des informations d'identification ou d'autres éléments d'information. Le grand livre est souvent sécurisé grâce à un savant mélange de cryptographie et de théorie des jeux et ne nécessite pas de nœud de confiance, comme les réseaux traditionnels. C’est ce qui permet à Bitcoin de transférer de la valeur à travers le monde sans recourir aux intermédiaires traditionnels tels que les banques. ”

Sur une blockchain, les transactions sont enregistrées chronologiquement, formant une chaîne immuable, et peuvent être plus ou moins privées ou anonymes selon la manière dont la technologie est mise en œuvre. Le grand livre est distribué à de nombreux participants du réseau – il n’existe pas au même endroit. Au lieu de cela, les copies existent et sont mises à jour simultanément avec chaque nœud pleinement impliqué dans l'écosystème. Un bloc peut représenter des transactions et des données de nombreux types – devise, droits numériques, propriété intellectuelle, identité ou titres de propriété, pour n'en nommer que quelques-uns.

«La technologie est particulièrement utile lorsque vous combinez un livre distribué avec un cryptotoken», explique Catalini. «Tout à coup, vous pouvez démarrer un réseau entier capable d’atteindre un consensus au niveau Internet sur l’état et l’authenticité du contenu d’un bloc de manière décentralisée. Chaque nœud participant au réseau peut vérifier le véritable état du grand livre et y effectuer des transactions à un coût très bas. C'est une étape d'un marché distribué, et permettra de nouveaux types de plates-formes numériques. "

Quel est le lien entre blockchain et bitcoin?

Bitcoin, avec une capitalisation boursière de plus de 40 milliards de dollars, est la plus grande implémentation de la technologie de blockchain à ce jour. Bien que l'attention des médias soit passée de bitcoin à blockchain, les deux sont étroitement liés.

«Lorsque The Economist a mis la blockchain sur la couverture en 2015, il ne s’agissait plus vraiment de son utilisation pour soutenir une monnaie numérique. Tout était axé sur les autres applications de cette technologie dans les 5 à 10 prochaines années », déclare Catalini. «Par exemple, en finance et en comptabilité, la technologie permet de régler et de rapprocher des transactions mondiales à moindre coût. En logistique, toute l’attention est portée sur la manière dont vous pouvez utiliser le journal d’audit immuable généré par une blockchain pour améliorer le suivi des marchandises dans l’économie. D'autres sont fascinés par la possibilité d'utiliser cela comme un meilleur système d'identité et d'authentification. ”

Blockchain peut réduire vos coûts de deux manières: le coût de la vérification et le coût de la mise en réseau.

Alors, quel est le problème? Dans un article récent, Catalini explique pourquoi les dirigeants d'entreprise devraient être enthousiasmés par la blockchain – elle peut leur faire économiser de l'argent et perturber la gestion de leurs affaires.

Chaque entreprise et chaque organisation effectue chaque jour de nombreux types de transactions. Chacune de ces transactions nécessite une vérification. Dans de nombreux cas, cette vérification est facile. Vous connaissez vos clients, vos clients, vos collègues et vos partenaires commerciaux. Après avoir travaillé avec eux et leurs produits, données ou informations, vous avez une assez bonne idée de leur valeur et de leur fiabilité.

"Mais de temps en temps, il y a un problème, et quand un problème se pose, nous devons souvent procéder à un audit", a déclaré Catalini. «Il pourrait s'agir de véritables auditeurs entrant dans une entreprise. Mais dans de nombreux autres cas, vous exécutez une sorte de processus pour vous assurer que la personne qui prétend avoir ces informations d’identité dispose de ces informations, ou que la société qui vous vend les produits est certifiée. Lorsque nous faisons cela, il s’agit d’un processus coûteux et exigeant en main-d’œuvre pour la société. Le marché ralentit et vous devez encourir des coûts supplémentaires pour faire correspondre la demande et l'offre. "

«La raison pour laquelle les grands livres distribués deviennent si utiles dans ces cas, c'est que si vous enregistrez ces attributs, vous devez maintenant vérifier en toute sécurité sur une blockchain, vous pouvez toujours y revenir et y revenir gratuitement», explique-t-il. «C’est une vérification sans coût. Ainsi, lorsque vous réfléchissez au pourquoi Bitcoin fonctionne, c’est parce qu’il permet de vérifier à moindre coût que les fonds sont réellement disponibles. Vous pouvez transférer de la valeur d'ici vers n'importe où sur le globe à un coût de transaction quasi nul. L'envoi de messages sécurisés et de grande valeur ne nécessite plus de banque ou de PayPal au centre. "

En bref: comme la chaîne de caractères vérifie la fiabilité, vous n’êtes pas obligée de le faire. Et la friction de la transaction est réduite, ce qui entraîne des économies de temps et d'argent.

L'utilisation d'une blockchain peut également réduire les coûts d'exploitation d'un réseau sécurisé. Cela se produira sur une longue période, peut-être une décennie, selon Catalini. Internet a déjà permis un échange de biens et de services plus rapide et moins stable. Mais il a toujours besoin d'intermédiaires, aussi efficaces soient-ils, comme eBay, Airbnb et Uber.

«Ces intermédiaires coûtent cher et génèrent des loyers pour le traitement des paiements, le maintien d'un système de réputation, l'adéquation de l'offre et de la demande», explique Catalini. «C’est là que la technologie blockchain, associée à un cryptotoken, vous permet de repenser toute la chaîne de valeur à partir de la base. C’est là que les opérateurs historiques devraient être un peu inquiets, car à long terme, vous pourrez peut-être offrir de la valeur à vos clients et faire face à la concurrence d’autres entreprises pourrait être fondamentalement différent. "

La technologie Blockchain pourrait signifier plus de confidentialité et de sécurité pour vous et vos clients.

Catalini appelle cela la fuite de données. Lorsque vous donnez votre permis de conduire à un barman, il vous suffit de connaître votre âge. Mais vous révélez tellement plus – votre adresse, votre taille, si vous êtes un donneur d’organes, etc.

La même chose se passe dans les transactions commerciales.

"En tant que partenaire commercial, je dois savoir que vous êtes digne de confiance et fiable, mais pour les transactions simples, je n'ai pas vraiment besoin de savoir beaucoup de choses sur vous", explique Catalini. «La divulgation d'informations est de plus en plus un coût en raison de violations de données. Nous ne pouvons pas garder nos données confidentielles et il devient de plus en plus complexe de le faire au sein de grandes organisations. Imaginez donc un modèle dans lequel vous pouvez vérifier que certains attributs sont vrais ou faux, en utilisant éventuellement une infrastructure décentralisée, sans avoir à révéler tous ces attributs à tout moment. "

Selon Catalini, dans le cadre d’une transaction commerciale, une chaîne de blocs pourrait être utilisée pour créer un score de réputation pour une partie, qui pourrait ensuite être vérifiée comme digne de confiance ou solvable sans devoir ouvrir ses comptes pour un audit complet.

«Les scores de réputation des entreprises et des particuliers sont aujourd'hui répartis sur différentes plates-formes et la portabilité entre les plates-formes est très faible. La blockchain peut améliorer cela », dit-il.

Quelles industries pourraient bloquer la chaine de chaînes?

"Tous," dit Catalini. "La technologie est ce que les économistes appellent une technologie polyvalente et nous verrons de nombreuses applications dans différents secteurs."

En voici quelques uns à surveiller.

Banques centrales: De nombreuses banques centrales, notamment au Canada, à Singapour et en Angleterre, étudient et expérimentent la technologie de la blockchain et les crypto-monnaies. Les applications potentielles comprennent un risque de règlement moins élevé, une fiscalité plus efficace, des paiements transfrontaliers plus rapides, des paiements interbancaires et de nouvelles approches en matière d'assouplissement quantitatif. Imaginez une banque centrale en train de stimuler l’économie en fournissant automatiquement de la monnaie numérique aux citoyens. Ne vous attendez pas à de grands changements de la part de grands pays bientôt. Le risque est trop élevé, dit Catalini. Mais attendez-vous à voir des pays développés plus petits, avec une tolérance élevée à l’expérimentation technologique, ouvrir la voie et éventuellement expérimenter une monnaie numérique à fiat pour répondre à certains de leurs besoins.

La finance: Le domaine d'application le plus actif à ce jour, la blockchain, est utilisé par les entreprises qui cherchent à offrir des paiements et des règlements internationaux sûrs, vérifiables et à faible coût. Ripple est l’un des leaders du secteur bancaire. Parallèlement, des sociétés telles que Digital Asset and Chain cherchent à créer une infrastructure financière plus rapide et plus efficace pour le suivi et l'échange d'actifs financiers de tout type.

Transfert d'argent: En 2014, deux étudiants du MIT ont collecté et distribué 100 dollars américains en bitcoins à tous les étudiants de premier cycle du MIT. Ils voulaient voir ce qui se passerait et générer de l'intérêt sur le campus. Catalini, en collaboration avec le professeur Catherine Tucker, a conçu l'expérience et étudié les résultats. Alors que 11% ont immédiatement encaissé leur bitcoin, 49% ont encore du bitcoin. Certains étudiants ont utilisé les fonds pour faire des achats chez des marchands locaux, dont certains ont accepté le bitcoin. D'autres ont échangé entre eux. Pendant ce temps, les startups du monde entier se font concurrence pour devenir l’application de trading grand public pour Bitcoin. Puis PayPal a acheté Venmo, une plateforme de paiement qui négocie de l’argent. L’application mobile de PayPal permet également des transactions entre homologues. L’industrie du paiement aux consommateurs basée sur les bitcoins a ralenti. Toutefois, l'application de la blockchain reste attrayante en raison des coûts plus bas qu'elle pourrait offrir aux parties à des transactions globales d'égal à égal. La société de paiement rapide Circle, qui s’annonçait comme «un texte rempli d’argent», ne permettait plus aux utilisateurs d’échanger des bitcoins l’année dernière, mais met en place un protocole permettant aux portefeuilles numériques d’échanger de la valeur à l’aide d’une blockchain.

La société de navigateurs Web Brave utilise une chaîne de chaînes pour vérifier le moment où les utilisateurs ont visionné des annonces et, en retour, paie les éditeurs lorsque ces mêmes utilisateurs consomment du contenu.

La société de navigateurs Web Brave utilise une chaîne de chaînes pour vérifier le moment où les utilisateurs ont visionné des annonces et, en retour, paie les éditeurs lorsque ces mêmes utilisateurs consomment du contenu.

Micropaiements: Et si, au lieu de vous abonner à un site d'actualités en ligne, vous payiez uniquement pour les articles que vous avez lus? Lorsque vous cliquez sur le Web, votre navigateur suit les pages et les enregistre pour le paiement. Ou si vous pouviez obtenir de petits paiements pour votre travail – remplir des sondages, travailler comme éditeur indépendant – pour divers clients.

En réduisant le coût de la transaction et en vérifiant la légitimité des parties, blockchain pourrait rendre ces micropaiements, ces nouveaux types d’abonnements multi-plateformes et ces formes de crowdsourcing possibles et pratiques.

Une entreprise appelée Brave tente déjà cela, avec des ramifications potentielles pour le secteur de la publicité numérique.

Identité et confidentialité: En octobre 2013, l’arrestation du fondateur de Silk Road, un marché en profondeur où les utilisateurs payaient des marchandises illégales avec du bitcoin, montrait à quel point le bitcoin anonyme n’était vraiment pas. Ce n’était pas non plus une intention de devenir – les adresses bitcoin fonctionnent comme un pseudonyme pour un écrivain, explique Catalini. Les utilisateurs ne peuvent jamais masquer complètement leurs transactions. Mais d'autres essaient. Zcash promet d'être une crypto-monnaie entièrement privée. L’anonymat que pourrait offrir une chaîne de blocs présente des inconvénients importants, tels que la possibilité de financer le terrorisme ou de faciliter le blanchiment d’argent. Mais il existe également de nombreuses applications vertueuses – DeepMind de Google tente d’utiliser la blockchain pour superposer la confidentialité et la sécurité dans les dossiers médicaux électroniques.

Contrats intelligents: Cette application en est encore à ses débuts, a déclaré Catalini, mais en enregistrant des informations sur une blockchain, les contrats pourraient utiliser ces informations pour s'auto-exécuter si certaines conditions sont remplies. Cette idée s’est retournée contre l’année dernière lorsque le code a été exploité pour voler 60 millions de dollars à The DAO, une société de capital-risque basée sur la blockchain.

Provenance et propriété: Une blockchain pourrait être utilisée pour enregistrer des détails sur les produits physiques, en aidant à vérifier l'authenticité et à prévenir la fraude et la contrefaçon. EverLedger, basé à Londres, traque les diamants et envisage de faire de même pour les vins fins. En même temps, pour toutes ces applications, une blockchain n’a d’utilité que la qualité des informations qui y sont enregistrées.

Internet des objets, robotique et intelligence artificielle: Vos appareils communiquent déjà entre eux – pensez à des technologies domestiques intelligentes telles que les thermostats Nest et les systèmes de sécurité. Et s'ils pouvaient troquer ou acquérir des ressources? Et si une autoroute pouvait vérifier l’identité et accepter le paiement d’une voiture autonome, ouvrant ainsi une voie rapide à la carte aux usagers qui se rendent en banlieue? Catalini dit à la limite de l'application, mais pas hors du domaine des possibilités.

Quand cette perturbation se produira-t-elle?

Sur une période de plus de dix ans. Catalini est convaincu que la blockchain a un potentiel de perturbation au niveau de l'internet, mais comme Internet, elle se déroulera sur une période de plusieurs décennies, avec des allers et retours difficiles et des revers occasionnels. Certaines industries, notamment la finance, verront bientôt des bouleversements. D'autres prendront plus de temps.

«Une grande partie du travail dans cet espace est expérimentale», déclare Catalini. «Nous en sommes au stade de la construction des infrastructures. Bitcoin a une capitalisation boursière de 42 milliards de dollars, ce qui n’est rien en comparaison des plates-formes et des bourses financières traditionnelles qui transfèrent des milliards de dollars chaque jour. Mais la technologie mûrit et se développe. À un moment donné, l'une des startups de cet espace peut se révéler être le Netscape des crypto-monnaies. Ce qui suivrait est quelque chose que nous avons vu jouer à plusieurs reprises dans l'histoire. "

Prêt à aller plus loin?

De nouvelles recherches, écrits et vidéos de Catalini et d’autres membres du corps professoral du MIT Sloan sont disponibles à blockchain.mit.edu. Inscrivez-vous là-bas pour recevoir les mises à jour avec les derniers et les plus importants travaux du MIT sur blockchain.

L'expert

Christian Catalini est professeur d’entrepreneuriat Fred Kayne (1960), chargé du développement de carrière, et professeur adjoint d’innovation technologique, d’entrepreneuriat et de gestion stratégique au MIT Sloan. Il est un expert de la technologie blockchain et des crypto-monnaies, du financement participatif en fonds propres, de l'adoption de normes technologiques et des interactions entre la science et la technologie. Il est l'un des principaux chercheurs de la MIT Digital Currency Study, qui a permis à tous les étudiants de premier cycle du MIT d'accéder au bitcoin à l'automne 2014. Il fait également partie de l'Initiative MIT sur l'économie numérique. Son travail a été présenté dans Nature, le New York Times, le Wall Street Journal, The Economist, WIRED, NPR, Forbes, Bloomberg, le Chicago Tribune, le Boston Globe et VICE News, entre autres.



Traduit depuis https://mitsloan.mit.edu/ideas-made-to-matter/blockchain-explained

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