Qu'est-ce que Bitcoin? – Nouvelles de la BBC – comment investir en crypto

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Bitcoins et billets en dollarsCopyright de l'image
Reuters

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La valeur de Bitcoin a été très volatile au cours de ses neuf années d'existence

La valeur de la monnaie numérique Bitcoin fait de nouveau la une des journaux.

En dépit de la volatilité des échanges commerciaux en novembre et en décembre, il a atteint un sommet de plus de 17 000 dollars à un moment donné, ce qui représente une augmentation stupéfiante étant donné qu'il avait commencé l'année avec 1 000 dollars.

En quoi consiste exactement Bitcoin et ce qui se cache derrière la frénésie d'achat?

Qu'est-ce que Bitcoin?

Bitcoin présente deux caractéristiques principales: il est numérique et est considéré comme une devise alternative.

Contrairement aux billets ou pièces de monnaie dans votre poche, il existe en grande partie en ligne. Bien que certains DAB spécialisés émettent des bitcoins, il peut être préférable de penser qu’ils ressemblent davantage à des jetons virtuels.

Et deuxièmement, Bitcoin n'est pas imprimé par les gouvernements ou les banques traditionnelles.

Cela signifie que ce n'est "pas légal, vous ne pouvez pas payer vos impôts ni l'utiliser pour régler vos dettes", explique le Dr Garrick Hileman de la Judge Business School de l'Université de Cambridge.

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Les bitcoins sont créés via un processus complexe appelé "extraction", puis contrôlés par un réseau d'ordinateurs à travers le monde.

Il y a un flux constant d'environ 3 600 nouveaux bitcoins par jour, dont environ 16,5 millions sont actuellement en circulation.

Cependant, comme toutes les monnaies, sa valeur est déterminée par le nombre de personnes désirant l'acheter.

Pourquoi a-t-il tellement augmenté cette année?

Personne n'est tout à fait sûr. Certains disent que c'est une bulle économique classique: des investisseurs frénétiques paient beaucoup plus pour un actif qu'il ne vaut la peine de manquer.

Ils la placent dans la même fourchette que la folie des bulbes de tulipes hollandaises dans les années 1630 ou des sociétés Internet du boom des dot.com.

D'autres soulignent la perspective croissante de l'entrée de Bitcoin dans le circuit financier.

"La spéculation est une partie importante de cela, mais il y a des signes d'utilisation croissante", déclare le Dr Hileman.

Selon lui, entre avril et avril, entre trois et six millions de personnes dans le monde utilisaient activement la crypto-monnaie.

"Aujourd'hui, il se situe probablement entre 10 et 20 millions, ce qui représente une base d'utilisateurs en très forte croissance", déclare-t-il. C'est l'équivalent d'une population de la taille des Pays-Bas ou du Chili.

Certaines grandes institutions financières, comme le propriétaire du Chicago Mercantile Exchange, ont également pris de l'ampleur, a-t-il ajouté.

Comment les gens achètent-ils Bitcoin?

Il existe maintenant des milliers de crypto-monnaies différentes, mais Bitcoin est toujours la plus connue. Pour recevoir un bitcoin, un utilisateur doit avoir une adresse Bitcoin – une chaîne de 27 à 34 lettres et chiffres.

Cela agit comme une sorte de boîte aux lettres virtuelle vers et à partir de laquelle les bitcoins sont envoyés.

Il n'y a pas de registre reliant les noms réels aux adresses, ce qui aide certains utilisateurs de Bitcoin à protéger leur anonymat. Les portefeuilles Bitcoin stockent les adresses et permettent de gérer les économies.

Ils fonctionnent comme des comptes bancaires privés – à condition que si les données sont perdues, les bitcoins le sont aussi. De plus en plus, on demande souvent aux utilisateurs un identifiant pour ouvrir un portefeuille.

Les règles qui sous-tendent Bitcoin stipulent que seulement 21 millions de bitcoins peuvent être créés – et ce chiffre se rapproche de plus en plus. On ignore ce qu'il adviendra de la valeur des bitcoins lorsque cette limite est atteinte.

Peuvent-ils utiliser des bitcoins pour acheter des choses?

L'anonymat offert par les monnaies numériques a attiré des personnes désireuses de faire des achats illégaux sur Internet.

Toutefois, un nombre restreint mais croissant d’entreprises reconnues permettent désormais aux clients d’acheter des biens et des services avec Bitcoin.

Ils vont d'entreprises multinationales telles que Microsoft et le site de réservation de voyages Expedia, en passant par les petites entreprises qui l'utilisent comme une nouveauté, comme un restaurant de sushis à Cambridge ou une galerie d'art à Londres.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du média"Accepter les crypto-monnaies élargit ma base de clients", déclare Eleesa Dadiani

Ce n'est pas la même chose que les monnaies établies, comme le dollar américain, qui peuvent être utilisées à travers le monde pour acheter un café ou payer une chambre d'hôtel.

Une hausse de 900% en un an d'une monnaie traditionnelle aurait des répercussions majeures sur le pouvoir d'achat des consommateurs et sur les entreprises qui l'acceptent.

Mais beaucoup de propriétaires de Bitcoin ne l'utilisent pas pour acheter des choses.

"La grande majorité des utilisateurs – je pense entre 80 et 90% – se lancent dans l'espace pour des raisons d'investissement", déclare le Dr Hileman.

"Vous voyez donc que le terme" crypto-asset "est utilisé pour décrire Bitcoin plus que" crypto-devise "ces jours-ci."

Quelles sont les préoccupations des régulateurs?

Pour le moment, Bitcoin n’est pas réglementé, déclare Bradley Rice, expert en réglementation financière au sein du cabinet d’avocats Ashurst.

Il est largement utilisé sur le Web sombre, auquel il est impossible d'accéder via un navigateur Internet normal sans solution de contournement.

Il y a aussi des préoccupations concernant sa volatilité. Le graphique ci-dessous compare Bitcoin à la livre et à l'euro. Toutes les valeurs commencent à 100 pour comparer les devises plus clairement.

En raison de la croissance beaucoup plus rapide de Bitcoin, le graphique utilise une approche différente sur l'axe des y, où plus l'écart est petit, plus l'augmentation est rapide.

La Chine et la Corée du Sud ont de graves inquiétudes. Ils ont interdit le lancement de nouvelles monnaies virtuelles via des "offres de pièces initiales" – dans lesquelles des entreprises ou des particuliers émettent leurs propres devises numériques à l'intention des investisseurs – et ont fermé des bourses sur lesquelles elles sont négociées.

La Financial Conduct Authority du Royaume-Uni a averti les investisseurs en septembre qu'ils pourraient perdre tout leur argent s'ils achetaient des devises numériques émises par des sociétés, appelées "offres de pièces de monnaie initiales".

Mais la technologie sous-jacente de Bitcoin est considérée par certaines grandes institutions financières comme une solution à toute épreuve.

"C'est potentiellement pourquoi les régulateurs financiers [in Europe] adoptent en grande partie une approche attentiste ", a déclaré M. Rice.

Est-ce que tout est une bulle?

Les journalistes financiers et les experts ne manquent pas de dire que la montée en puissance de Bitcoin est une bulle.

"Il peut y avoir de bonnes raisons d'acheter du bitcoin", écrit récemment un article dans The Economist. "Mais la raison dominante pour le moment est que le prix augmente."

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Au plus fort de la folie des tulipes, une seule ampoule vendue plus que la valeur d’une maison

Le bitcoin a doublé de valeur en l'espace d'un mois – ce qui a conduit certains à affirmer qu'il est trop volatil pour être perçu comme une devise et averti qu'un crash est inévitable.

Cependant, Bitcoin a déjà été "déclaré mort" à plusieurs reprises, déclare le Dr Hileman.

"Il a montré une certaine résilience et a rebondi après des expériences de mort imminente", a-t-il déclaré.

En même temps, beaucoup conviendraient que cela est "très pétillant" et il prédit que nous pourrions assister à un "crash spectaculaire à nouveau dans un avenir pas trop lointain".

"Alors accrochez-vous bien si vous êtes détenteur de ces devises", conclut-il.



Traduit depuis https://www.bbc.co.uk/news/business-42150512

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